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Coalition, dispersion: un moment démocratique en Afrique de l’ouest «francophone» 1988-1996

Michel Ben Arrous. Coalition, dispersion: un moment démocratique en Afrique de l’ouest «francophone» 1988-1996. Dakar, CODESRIA, 2003, 154 p., ISBN 2-86978-121-0

Les années 1988 à 1996 ont constitue, par l’ampleur des forces sociales mobilisées autour de la démocratie, un moment politique comparable au moment anti-colonial des années 1945-1960. Après trois décennies de monopole des partis-États sur la construction nationale et sur le développement économique et social, s’est opéré un vaste mouvement de re-participation a la conduite des affaires publiques. De vastes coalitions de mouvements sociaux se sont formées, fédérées, puis dispersées.

Leur dispersion n’a pas rendu, désormais, l’enjeu démocratique moins brûlant. La difficulté est aujourd’hui de dépasser une démocratie «cube Maggi», servie à toutes les sauces et a tous les discours, pour en refaire un objet concret et mobilisateur.

L’enjeu démocratique s’entend bien au-delà des figures de style gouvernemental. Il embrasse les conditions mêmes de reproduction des sociétés ouest-africaines. En proposant une réflexion conjointe sur les mots (les notions, concepts, grilles, et schémas d’analyse savante mais aussi les mots de tous les jours) et les lieux de démocratie (ses terrains ou sites d’observations, les lieux dont parlent les acteurs et ceux d’où ils parlent), cet essai invite à réinscrire l’histoire politique de la dernière décennie dans la longue durée des luttes d’émancipation.

Géographe, ancien journaliste à Sud Hebdo et Sud Quotidien (Dakar), Michel Ben Arrous est membre fondateur de l’Institut africain de géographique politique (Afripog). Ses travaux portent sur les idées et leurs rapports avec la violence ou la légitimité politique. Il a notamment dirigé l’ouvrage "Médias et conflits en Afrique" (Karthala, 2001) et "Etudes africaines de géographie de géographie par le bas" publié par le CODESRIA.

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